黑色素細胞存在於基底層,本身並沒有顏色,但它會製造許多黑色素因子,它的製造者是「色素母細胞」就是俗稱的麥拉寧色素。麥拉寧色素在接近肌膚表面時,褐色調就會愈來愈明顯,如果浮在肌膚表面的麥拉寧色素量多一點就會產生雀斑或黑斑。
          在人體中,每個人製造黑色素的細胞數字是一樣多的,造成黑人與白人的原因則是因為「胺基酸酵素作用」的關係。皮膚白的人就是胺基酸素的功能被壓抑,而顯得白皙,反之,酵素作用旺盛的結果皮膚則較黑。